Chartreux Cleo

Memoria di un allevatrice degli anni sessanta

Pensylva Julia est une BKH

La mia corrispondenza con la signora Vivat è durata quasi un anno, continuavo a cercare di convincerla a scavare nei suoi ricordi e archivi per rispondere alle mie domande sugli inizi della sua attività di allevatrice di gatti Chartreux ... All'inizio di aprile 2004 finalmente ho ricevuto la tanto attesa telefonata: la signora Vivat era pronta a raccontarmi tutto, ma era passato molto tempo e i suoi ricordi erano sfocati...

Pochi giorni dopo, stavo in piedi davanti alla porta di una piccola casa nel centro di Clermont-Ferrand. Un'anziana signora dai capelli corti e bianchi aprì la porta sorridente. Mi condusse nel salotto arredato in stile antico borghese e mi chiese di sedermi su una sedia attorno ad un grande tavolo da pranzo. Sopra i mobili imponenti vi erano ovunque fotografie di bambini felici e sorridenti e di giovani genitori. Due sedie stavano accanto ad un grande radiatore, sopra dormivano due gatti: un grosso gattone tigrato e una piccola gatta birmana.
"Come può vedere, non ci sono più certosini in casa ... e questo ormai già da molti anni. Con i prezzi che corrono al giorno d’oggi non potrei comunque più permettermeli con la mia modesta pensione!"

La nostra conversazione inizia ... Il primo certosino che arrivò a casa della signora Vivat fu Ketty de Bertouget nel 1961. Veniva da un allevamento del Massiccio Centrale, quindi da molto vicino. All'inizio, avrebbe dovuto essere solo una semplice gatta di casa. Ma dai Vivat prevaleva già la voglia di allevare (prima allevavano cani), si sviluppò una passione per gli Chartreux. Tra la fine del 1963 e l'inizio del 1964 si espanse l’allevamento de Chantelauze. Altri Chartreux entrarono in casa per tenere compagnia a Ketty. Seguirono le cucciolate e le esposizioni. La signora Vivat non evitò di viaggiare in tutta la Francia e nei paesi vicini per mostrare i suoi gatti alle esposizioni o per cercare nuovi gatti da riproduzione.

Ma si rese presto conto che era molto difficile, se non impossibile, trovare uno "Chartreux francese" (più volte questo termine fu espresso durante la conversazione...), che non fosse strettamente imparentato con i suoi gatti. Tutti i gatti che rintracciava erano fratelli, fratellastri o cugini! La consanguineità e i suoi effetti sulla salute e sull'aspetto della razza sembravano inevitabili. Pertanto, presto ci furono cucciolate con i primi cuccioli malformati. Queste erano principalmente malformazioni ossee (nodo alla coda) e, in misura minore, malformazioni nell'area degli organi digestivi. Il numero di cuccioli nelle cucciolate si ridusse, e anche i gatti stessi diventavano sempre più piccoli ... Poiché c'era un enorme tasso di natalità di cuccioli malformati ovunque e sempre più frequente (la signora Vivat ricordava molto bene una cucciolata dove tre cuccioli avevano il nodo alla coda...), i singoli allevatori iniziarono a cercare una soluzione a questo problema. Ancora oggi, la signora Vivat si rammarica di non avere ricevuto alcun sostegno dalle "autorità superiori" (ma ce n'era una?), sentendosi abbandonata al problema come molti altri allevatori di quel tempo.

Oggi tutti sanno che allora si cercò di incrociare questa razza con altre diverse per portare "sangue nuovo " nella razza Chartreux. La signora Vivat cita come razze di incrocio il British Shorthair (che lei chiama “Chartreux inglese" perché era molto simile al "francese", poiché l'inglese a quel tempo non era stato così tanto modificato dagli incroci con il persiano), il persiano blu e la razza "blu di Russia". Ma ricorda ancora molto bene anche un bellissimo gatto di fattoria nero con gli occhi dorati, che un’altra allevatrice - probabilmente segretamente - ha introdotto come riproduttore nel suo allevamento ...

Il gatto che salvò l’allevamento de Chantelauze si chiamava ... Bonaventura Beau Brummel. Ricordando questo gatto, gli occhi della signora Vivat si illuminano di un bagliore umido. Aveva avuto bisogno di una corrispondenza più lunga con la simpatica signora Savage, un’allevatrice inglese di Ilford, prima di riuscire a decidersi di compiere questo grande passo, portare un riproduttore inglese nel suo allevamento. Incaricò un dirigente del club felino di Parigi, che si trovava in Inghilterra, di andare a prendere il suo riproduttore. Non appena vide Bonaventura Beau Brummel seppe di aver avuto ragione: il bel gatto aveva gambe lunghe e forti, un corpo massiccio, bellissime orecchie di medie dimensioni alte sulla testa, un naso lungo e forte e occhi di rame dorato ... e soprattutto una buona salute!
Alla mia domanda "innocente": "Ma non era proprio uno Chartreux! Come faceva ad essere sicura di non danneggiare la razza Chartreux con questo gatto?", rispose audacemente: "Era uno Chartreux! Uno inglese, ma uno Chartreux! E Lei sa: oltre ad avermi portato sempre cuccioli meravigliosi e sani, il mio Beau ha anche fatto una grande carriera espositiva ... come Chartreux, e nessuno ha mai chiesto se fosse inglese o francese!"

Ciò che distinse Beau Brummel e tutti gli altri inglesi blu introdotti in Francia in quegli anni in soccorso dello Chartreux francese, fu che erano più grandi e con zampe più lunghe e avevano una qualità del mantello insuperabile. La struttura piccola e le gambe corte degli Chartreux "francesi" degli anni '60 erano certamente dovute alle ultime generazioni di consanguineità. Inoltre, la testa dei blu inglesi non assomigliava a quella del BSH di oggi, al contrario, il naso era piuttosto lungo e diritto. Ecco perché è comprensibile e naturale che si siano cercati nuovi riproduttori in Inghilterra per salvare lo Chartreux francese ...

Bonaventura Beau Brummel fu l'unico Chartreux inglese introdotto nell’allevamento Chantelauze. E’ stato "più che sufficiente" per garantire numerosi discendenti a questo allevamento. Alcuni dei suoi figli sono diventati famosi e hanno fatto una brillante carriera come gatto da esposizione e da riproduzione. Ma molto più numerosi sono stati i "gatti Chantelauze" che sono arrivati presso adottanti amorevoli come felici gatti domestici in totale anonimato e che hanno avuto una vita molto migliore presso queste famiglie... Per inciso, spesso non è stato difficile per la signora Vivat, vendere i suoi meravigliosi Chartreux per poco denaro e senza pedigree a persone che altrimenti non si sarebbero mai potute permettere uno Chartreux. Per lei, la felicità dei suoi gatti contava più che avere un allevamento rinomato ...

A causa di uno di questi gattini, che aveva venduto ad un piccolissimo prezzo e senza pedigree a qualcuno dimostrando tutto il suo amore e la sua carità, la signora Vivat decise infine di chiudere per sempre il suo allevamento di Chartreux. Successivamente alla vendita, aveva scoperto per caso che questa persona disonesta stava usando questo gatto come riproduttore dopo che il Cat Club (probabilmente con una persona ancora più disonesta) gli aveva rilasciato un pedigree senza permesso o consultazione con l'allevatrice. In questo modo, il gatto acquisito a buon prezzo ottenne i documenti necessari per la riproduzione, emessi con il famoso nome "Chantelauze" ma concessi senza il consenso dell'allevatore. Disgustata da tale insolenza, che considerava un vero tradimento, la signora Vivat lasciò immediatamente il Club e rinunciò ad allevare.

Sono i ricordi che riportano in vita gli Chartreux unici della signora Vivat, proprio come se questi gatti vivessero ancora con lei oggi. Con le mie domande, mi è stato permesso di scavare nella memoria e riportare in superficie i ricordi dei tempi passati. "Per favore perdonatemi, splendidi gatti di Chantelauze! ... Ketty, Beau Brummel, Orka, Mirabelle, Jéricho, Joyau o Tristan, e tutti gli altri, svelti, tornate a dormire nei sogni del passato! "... Vi vediamo in tutti i pedigree dei gatti di oggi. Sappiamo esattamente cosa vi dobbiamo, bei micini. E ciò che dobbiamo all'allevatrice che ci ha aiutati.

Grazie signora Vivat!

Claire Luciano